¿Por qué quieres ser una mariposa, no un genio?

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¿Es el IQ o EQ más importante cuando se trata de salir adelante? Hay toneladas de estudios que sopesan diferentes enfoques a la pregunta, pero según Joseph Henrich, profesor de biología humana en Harvard que estudia cómo evolucionan las culturas, un poco de matemáticas puede aclarar la pregunta de una vez por todas.

Mariposas contra genios

La visión de Henrich proviene de su libro El secreto de nuestro éxito. El siempre fascinante blog de Farnam Street recientemente sacó el pasaje relevante. Se basa en un experimento mental con mariposas y genios.

Las mariposas son bonitas, pero insignificantes. Entonces, si le preguntara a la gente si prefiere ser una mariposa o un genio, apostaría a que la mayoría de la gente no dudaría antes de elegir un genio. Pero las mariposas también son seres sociales que a menudo se reúnen en enjambres. El experimento mental de Henrich muestra cuán grande puede ser la ventaja de la amistad.

Imagina dos grupos de personas, escribe. Los llamaremos brevemente genios y mariposas. Los genios son genios. Desarrollas un invento revolucionario cada 10 vidas humanas. Las mariposas no son tan brillantes. Se necesitan 1000 vidas para desarrollar un invento que cambie el mundo.

Pero lo que les falta a las mariposas en el rendimiento cognitivo lo compensan con las habilidades sociales. Cada mariposa tiene 10 amigos. Los genios cabeza de huevo son un poco incómodos. Solo tienes un amigo. Ahora imagina que todos se ocupan de sus asuntos y tratan de aprender sobre nuevos inventos interesantes, ya sea descubriéndolos por sí mismos o aprendiendo sobre ellos de amigos.

¿Qué sociedad lo hace mejor, aquella en la que las personas son cien veces más inteligentes (los genios) o en la que son diez veces más sociables (las mariposas)? Henrich deja correr los números y da una respuesta:

Suponga que aprender de los amigos es difícil: cuando un amigo [an innovation]un alumno lo aprende solo la mitad del tiempo. ¿Crees que la innovación es más común en los genios o en las mariposas después de que todos han hecho su propio aprendizaje individual y han tratado de aprender de sus amigos?

Bueno, entre los genios, un poco menos de 1 de cada 5 individuos (18 por ciento) terminará inventando. La mitad de estos genios lo habrán descubierto por sí mismos. A estas alturas, el 99,9 por ciento de las mariposas tendrán la innovación, pero solo el 0,1 por ciento la habrá descubierto por sí mismos.

Estoy sin palabras. Qué hay de la tuya

Comunicar ideas dentro de un grupo puede no ser tan impresionante como desarrollar ideas brillantes solo en un rincón. Las Chatty Cathys claramente tienen menos mística cultural que los ganadores del Premio Nobel. Pero sin ellos, las nuevas ideas no se difundirán lo suficientemente rápido como para tener un gran impacto. Cuando se trata del éxito grupal, la inteligencia emocional es más importante que el coeficiente intelectual puro.

¿Por qué debería alquilar más mariposas?

Este fascinante experimento mental es un buen impulso para el ego de los comunicadores y conectores del mundo, pero como señala Farnam Street, también es una lección valiosa para cualquiera que esté formando un equipo.

«Por supuesto que quieres tener gente inteligente. Pero no quieres una organización llena de genios. Puede que tengas muchos, pero sin poder aprender fácilmente unos de otros, muchas de tus ideas no tienen ninguna inclusión en la organización. En cambio, quieres combinar genios con mariposas, socialmente personas coordinadas y preparadas para adoptar el comportamiento exitoso de sus semejantes ”, concluye el artículo.

Solo recuerde, la próxima vez, estará sopesando si contratar a otro brillante pero espinoso solitario para su equipo. Quizás sea el momento de darle una segunda mirada seria a este candidato amable y comunicativo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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