¿Qué sigue para las pequeñas empresas?

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Cuando comenzaron los cierres a nivel nacional en marzo, la pequeña empresa promedio tenía solo 27 días de efectivo. Los préstamos de protección de cheques de pago provocaron una etapa inicial de alivio. Pero las semanas de quedarse en casa se han convertido en meses y las empresas están luchando por adaptarse. Como vamos

Una pandemia es un desastre natural, como un huracán que no desaparece, una crisis única a nivel nacional. Pero las crisis pueden revelar lo mejor de nosotros, como la increíble capacidad de recuperación e ingenio de las pequeñas empresas.

Cómo las empresas pueden sobrevivir a una pandemia

Los empresarios estadounidenses soportan los intentos de fuego y los utilizan para construir un futuro más fuerte. Las destilerías de vodka produjeron miles de galones de desinfectante para manos. Redes de máscaras médicas impresas en 3D para estudiantes para hospitales. Los proveedores de comestibles se pusieron en marcha y las cocinas fantasma ocuparon espacios comerciales.

La gente se arriesgó y sobrevivió en los tiempos más inciertos. La investigación de Capital One muestra que el 57 por ciento de las pequeñas empresas califica su confianza como «igual o mejor» que antes de Covid-19. Según un informe de American Express, el 80 por ciento de las pequeñas empresas dicen que ahora están mejor posicionadas para enfrentar otra crisis. Las solicitudes para nuevas empresas están en auge. ¿Cómo puede pensar en hacer algo diferente para su empresa en una crisis personal o global?

Cómo reconstruir después

A diferencia de un huracán o una guerra, Covid-19 dejó intactos la infraestructura y los activos de las empresas estadounidenses. Sin embargo, muchos modelos comerciales fueron destruidos. Los préstamos PPP han permitido a muchos mantener a sus empleados junto con sus años de capacitación y experiencia. Cuando se abren las puertas, se encienden las luces, los negocios pueden funcionar, pero con tanta incertidumbre, ¿pueden impulsar la demanda?

Los restaurantes, gimnasios y salones de todo el país están aprendiendo a generar demanda a través de la confianza. La pregunta principal a responder: ¿Cómo se sienten seguros los clientes al regresar a las instalaciones? Vemos la evidencia en todas partes: logotipos de marcas a una distancia de dos metros, estaciones sanitarias, horarios de apertura escalonados, servicio en carretera, ofertas en línea. En mi empresa, Kabbage, la demanda de soluciones de pago sin contacto creció un 400% a medida que las empresas tomaban precauciones sobre la salud de los clientes y aumentaban las ventas en línea. Así como las ciudades se reconstruyen después de que las inundaciones han disminuido, las pequeñas empresas están reconstruyendo ofertas más fuertes, inteligentes y resistentes que pueden capear otra tormenta.

Las administraciones locales y municipales también juegan un papel. Hasta la fecha, los municipios han activado más de 800 programas para garantizar la supervivencia de las pequeñas empresas; hasta la fecha, se han invertido alrededor de 9 mil millones de dólares estadounidenses. Las agencias han proporcionado guías de recursos y pautas para reabrir y ver clientes. Algunos gobiernos han estimulado directamente la demanda: Gran Bretaña se ha ofrecido a pagar la mitad de las facturas de alimentos. Las ciudades también pueden simplificar los impuestos sobre permisos y propiedades: abrir nuevas empresas puede ser tan útil como evitar que una empresa cierre. Nosotros, como empresarios y ciudadanos de nuestras ciudades locales, deberíamos defender estos programas.

Cómo fallar bien

Mi abuelo dirigía una empresa eléctrica que operó fábricas de algodón en el suroeste de Georgia durante décadas. Cuando la producción de algodón se volvió menos rentable y el trabajo se trasladó al extranjero, las fábricas locales comenzaron a cerrar. y mucha gente estaba desempleada. Si mi abuelo hubiera imaginado su negocio como «trabajos eléctricos para molinos», también se habría quedado en paro. En cambio, volvió a imaginar su negocio a la luz de lo que sucedía a su alrededor. Sirvió al hospital local, luego a las escuelas y universidades locales y, finalmente, a los principales edificios comerciales en todo el estado. La redefinición de su negocio hizo crecer algo que de otro modo podría haber fracasado.

Nadie sabe exactamente cuántas pequeñas empresas han cerrado debido a la pandemia. Al menos 100.000 de ellos se han cerrado silenciosamente para siempre; Algunas de estas empresas habrían fracasado en 2020 sin una crisis nacional. Todas estas pérdidas, aunque individualmente devastadoras, también redistribuirán los recursos y el talento hacia las nuevas necesidades de los clientes, nuevos negocios y posiblemente industrias completamente nuevas.

Los activos reales de su negocio no son los congeladores ni el espacio. En lo que confían sus clientes es en su pericia, su experiencia, su reputación. Seguiría llamando al profesor de bajo de mi hijo y a mi proveedor favorito de alimentos crudos para perros (es Rebel Raw si vives en Atlanta) incluso si su empleador o negocio se hundía. Encuentre una nueva forma de atender a sus clientes (digital, de entrega, sin contacto) y aproveche su red de clientes. ¿Su empresa tiene un plan para salir más fuerte del otro lado? ¿O cerrar las puertas de un sueño significa una oportunidad para remodelar tu futuro?

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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