SCORE está estudiando el impacto de COVID-19 en las pequeñas empresas de Estados Unidos

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No es ningún secreto que COVID-19 está teniendo un gran impacto en las pequeñas empresas. Una encuesta reciente de SCORE muestra qué tan grande ha sido el impacto hasta ahora.

En general, el informe, que incluyó respuestas de 3.500 propietarios de negocios diferentes, encontró que más empresas enfrentan problemas financieros. Y muchas empresas propiedad de hispanos y negros enfrentan desafíos aún mayores. Sin embargo, también se descubrió que las empresas podían moverse rápidamente en áreas clave. Y muchos siguen siendo optimistas sobre el futuro.



Encuesta SCORE: impacto de COVID en las pequeñas empresas

Específicamente, el informe encontró que la mayoría de las empresas no obtuvieron ganancias ese año. De hecho, solo el 34 por ciento de los propietarios de pequeñas empresas dijo que su negocio es rentable actualmente. Pero el 55 por ciento fue rentable en este punto el año pasado.

Las empresas de viajes, arte y cultura sufrieron las mayores pérdidas este año. Pero las empresas de construcción, los restaurantes, los servicios profesionales, los servicios de salud y los minoristas también tuvieron problemas.

Muchas de estas industrias han sido las más afectadas por los cierres gubernamentales. Sin embargo, estas también son áreas que se han clasificado como «no materiales». Los consumidores con menos ingresos disponibles también pueden simplemente optar por reasignar sus ingresos. Y, por supuesto, muchas de estas industrias requieren al menos alguna interacción cara a cara, lo que muchos consumidores quieren evitar.

Lucha por las empresas propiedad de minorías

Estas cifras son aún más pronunciadas para las empresas de propiedad de negros e hispanos. Solo el 26,5% de los propietarios de negocios negros dijeron que sus negocios son rentables actualmente. Eso es una disminución del 40% en 2019. Entre los propietarios de negocios hispanos, el 29.2% dijo que su negocio fue rentable ese año. Y el 51,2% de ellos tenía negocios rentables en 2019.

¿Por qué está presente esta desigualdad? Gran parte de la respuesta podría estar en el acceso a los recursos. El Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) y los préstamos para pérdidas por desastres (EIDL) han servido como un salvavidas para muchas empresas. Pero los dueños de negocios blancos tenían tres veces más probabilidades de recibir estos fondos que los dueños de negocios negros y españoles. Estos propietarios de negocios también tenían más probabilidades de tener problemas con el crédito y la obtención de inversores. Las infecciones por COVID-19, el trabajo a distancia y el cuidado infantil inadecuado también afectaron más a estas empresas en 2020.

Antes de COVID, ciertamente había desigualdades en la propiedad empresarial y el acceso a los recursos. Pero la pandemia los hizo aún más prominentes. Además, la propiedad corporativa ha aumentado entre las personas negras e hispanas en los últimos años. Por lo tanto, eliminar estas desigualdades puede ser clave para ayudar a las economías de las pequeñas empresas a recuperarse rápidamente.

Las empresas se están adaptando debido a COVID

Aunque muchos lucharon con las ganancias este año, las pequeñas empresas todavía lo están. Muchos pudieron mantenerse a flote con solo unos pocos cambios y proteger a los clientes y empleados. En particular, el 43 por ciento de los empleados puso a disposición las APP, el 34 por ciento permitió el teletrabajo y el 29 por ciento actualizó las políticas.

Además, durante ese tiempo, el 20 por ciento de las empresas agregaron nuevos servicios para ayudar a sus comunidades. Algunos de estos pueden haber sido solo para mostrar apoyo. Sin embargo, otras empresas han identificado claramente las necesidades de sus clientes objetivo. Y esa capacidad de realizar una panorámica rápida puede haber ayudado a una pequeña cantidad de empresas a mantenerse rentables, o al menos evitar grandes pérdidas.

Lamentablemente, uno de los ámbitos en los que más han tenido que adaptarse las empresas este año ha sido el de recursos humanos. Alrededor del 12 por ciento dijo que tuvo que despedir a los empleados de forma permanente. Y el 56 por ciento tuvo que despedir a los empleados o reducir sus horas de trabajo para poder llegar a fin de mes. Estos cambios permitieron a muchas empresas mantenerse a flote. Pero es casi seguro que ha obstaculizado las operaciones de muchos. Y podría tener efectos duraderos en toda la economía.

Sin embargo, el 20 por ciento contrató nuevos empleados durante la pandemia. Y el 41 por ciento espera contratar más miembros del equipo durante el próximo año. Con un poco de trabajo duro y una planificación cuidadosa, muchos equipos pueden recuperarse rápidamente. Aumentar la cantidad de empleados puede ayudar a las empresas a aumentar la producción en los próximos años y brindar a más personas acceso a cheques de pago regulares. Y esa es una de las mejores cosas que ayudará a las pequeñas empresas a prosperar en el futuro.

Cómo piensan las empresas sobre el futuro

No todo son malas noticias para las pequeñas empresas este año. A pesar de los desafíos financieros, el 22 por ciento de las pequeñas empresas son actualmente muy optimistas sobre el futuro. Otro 33 por ciento es algo optimista.

Por supuesto, algunos cambios de política pueden ayudar aún más a las pequeñas empresas. Algunos esperan obtener más préstamos PPP y mayores beneficios por desempleo. Sin embargo, el 66 por ciento está de acuerdo en que los controles de estímulo son los más influyentes para las personas. Poner dinero en manos de los clientes de las pequeñas empresas puede ser la forma más eficaz de avanzar.

En general, no se pueden negar los efectos económicos negativos de la pandemia. Y el impacto exagerado en las empresas minoritarias hace evidentes aún más problemas. Sin embargo, el informe también contiene algunos puntos brillantes. Las pequeñas empresas que giran rápido pueden ayudar a las personas a mantenerse seguras y mantener sus operaciones en marcha. Idealmente, todo esto conducirá a un rápido repunte en 2021, al menos eso es lo que parecen creer muchos propietarios de negocios.

Imagen: score.org


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