Según un profesor de Yale que imparte una clase sobre el tema, estos son los tres mitos más grandes sobre el genio

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Cuando el musicólogo Craig Wright comenzó a estudiar genio, tenía en mente a los sospechosos habituales. Wright, que no era un pianista brillante, se interesó por el tema mientras se preguntaba por las composiciones infantiles de Mozart. Más tarde, cuando decidió dar una clase de primaria sobre el tema en Yale, donde ahora es profesor, Wright asignó los blancos muertos habituales, desde Leonardo Da Vinci hasta Albert Einstein, que imaginamos cuando recurrimos al pensamiento de Genie.

Pero, como explicó Wright en un artículo reciente de Aeon, su idea de lo que hace a un genio ha cambiado drásticamente con el tiempo. A través de la investigación y la discusión con estudiantes de diversos orígenes, Wright ha llegado a creer que la mayoría de nosotros, incluido su yo más joven, creemos en un puñado de conceptos erróneos sobre logros excepcionales.

Mito uno: todo el mundo está de acuerdo en qué es el genio.

¿Quién califica como genio? Hay algunos nombres con los que pocos discutirían, pero como descubrió Wright cuando hizo esta pregunta a sus estudiantes, hay más áreas grises de las que podría pensar. ¿Se merece Kim Kardashian el premio por su habilidad para hacer girar un imperio empresarial desde cero? ¿Quién tiene más derecho al término, el olímpico Michael Phelps, que claramente tiene un talento deportivo asombroso, o el creador de los Juegos Olímpicos modernos, Pierre de Coubertin?

Estos debates forman un divertido juego de mesa, pero también ilustran una lección más importante. Wright reconoció que los estudiantes de diferentes orígenes culturales dieron diferentes respuestas sobre quién es un genio.

Por ejemplo, un par de estudiantes nativos americanos enfatizaron el «genio comunitario». «Para ella, la mujer que diseñó un patrón de alfombra que se ha reproducido durante generaciones ahora era un genio, pero nadie sabía su nombre», explica Wright. Mientras tanto, algunos estudiantes asiáticos expresaron «una intensa curiosidad por el genio occidental debido a (para ellos) la idea novedosa de un solo individuo transformador».

El punto aquí no es que cualquier idea de genio sea correcta. La lección, en cambio, es que nuestra idea de quién es un genio está envuelta en nuestra idea de qué es valioso y cómo se crean las cosas valiosas. «El genio no es un absoluto, sino una construcción humana que depende del tiempo, el lugar y la cultura», concluye Wright.

Mito 2: se trata de coeficiente intelectual.

Si cree que puede reconocer a un genio con solo hacer una prueba o mirar un currículum, Wright dice que está completamente equivocado.

«El coeficiente intelectual resulta estar sobrevalorado, al igual que otras pruebas estandarizadas, calificaciones, escuelas de la Ivy League y mentores», dice. «Stephen Hawking no leyó hasta los ocho años; Picasso y Beethoven no pudieron aprender matemáticas básicas. Jack Ma, John Lennon, Thomas Edison, Winston Churchill, Walt Disney, Charles Darwin, William Faulkner y Steve Jobs también tuvieron un rendimiento académico bajo . «

Entonces, si la capacidad intelectual en bruto no es tan importante, ¿entonces qué? Si bien no todos los genios obtienen Ace, casi todos son extremadamente curiosos y extremadamente persistentes. «La capacidad de relajarse para que diferentes ideas se puedan fusionar en ideas nuevas y originales, y la capacidad de desarrollar un hábito de trabajo para sacar el producto por la puerta», son fundamentales para desarrollar el genio que Wright ha descubierto.

Mito 3: Le gustaría ser un genio si tuviera la oportunidad.

Desafortunadamente, la idea del genio como un monstruo que logra grandes cosas mientras es un humano terrible está arraigada en la realidad. Ernest Hemingway era un marido miserable. Marie Curie fue una madre ausente. Las historias de la repugnancia de Steve Jobs son legendarias.

Pero si bien todos hemos escuchado que el genio a menudo cuesta a otros, a menudo no comprendemos completamente que el genio en sí también es costoso. Cuando Wright pregunta a los estudiantes al comienzo de la clase si quieren ser un genio, de tres a cuatro levantan la mano. Después de estudiar la vida de los genios durante el semestre, solo uno de cada cuatro quiere perseguir al genio.

Por supuesto, no importa cuánto lo intentemos, la mayoría de nosotros no podríamos convertirnos en genios. Pero eso no impide que muchas personas anhelen cambiar el mundo. Nuestra vida entera sería mucho más pobre si no fuera por ellos. Pero el artículo de Wright es un saludable recordatorio para aquellos que aman la brillantez de lo intrincado que es realmente el concepto de genio.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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