Sridhar Vembu de Zoho: la economía espiritual va más allá del ROI, se trata de equilibrio, simetría y armonía

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A principios de esta semana, organicé un evento de transmisión en vivo único con el CEO y cofundador de Zoho, Sridhar Vembu, y el evangelista jefe Raju Vagesna, junto con Anita Campbell, editora de Small Business Trends. Fue único porque pasamos la mayor parte de la hora más el evento hablando de todo, excepto por lo que la empresa es más conocida: lanzar más de 50 aplicaciones comerciales que 60 millones de personas usan todos los días. También fue único porque fue la primera vez en aproximadamente una década que Sridhar y Raju se sentaron para tal conversación (conveniente, en este caso, con Sridar en India y Raju en Austin, TX).

El resultado final de esta discusión requiere que no pase otra década antes de que tenga lugar otra de estas discusiones. Reunir a estos dos caballeros nos permitió vislumbrar la historia de éxito de Zoho y nos permitió ir más allá de los números para comprender mejor la cultura, la estrategia y el corazón de la empresa. En esta conversación de una hora, hablarán sobre por qué es importante que Zoho sea un activo para las comunidades en las que operan, el concepto de capital de familiaridad, los males de «consumeritus» y por qué la economía espiritual es tan importante como eso. enfoque tradicional de la economía, y tal vez más.

A continuación se muestra una transcripción editada de parte de nuestra conversación. Para escuchar la conversación completa, haga clic en SoundCloud incorporado o vea el video de arriba.

Anita Campbell: ¿Cómo integra el propietario de una pequeña empresa ese tipo de compromiso comunitario junto con la necesidad de administrar la nómina, asumir los costos y mantener el negocio en marcha? Quiero decir, ¿cómo equilibras eso? ¿Sugerencias o pensamientos?

Sridhar Vembu: Sí, de hecho, comienza con su fuerza laboral. Aquí es donde comienza, porque antes de pensar en el producto, primero debes pensar en la contratación. Tienes que tener mano de obra. ¿De dónde obtenemos la fuerza laboral? Para el propietario de una pequeña empresa, este es el desafío al que se enfrentan las empresas más grandes[resources] – La mayoría de la gente trabajará para empresas de renombre y eso es común. Entonces, ¿debe descubrir cómo contratar el talento que desea y necesita, y cómo obtenerlo con las habilidades que desea? Entonces, desarrollar habilidades es un primer paso. Aconsejaría a cualquier propietario de una pequeña empresa que se concentre e invierta en su gente. Si hay algunas personas que incluso confían en ti con esto y acuden a ti, recuerda que no solo confío en ellos, ellos también confían en mí.

Por lo tanto, si asume la responsabilidad de mejorar sus habilidades, también tendrá a alguien con mucho conocimiento de su negocio. También lo tendrás porque les enseñaste, en realidad habrá un factor de lealtad que entrará en juego. Oye, esta persona invierte en mí. Y así comienza el compromiso de la comunidad. Así es como realmente comenzó para nosotros.

De hecho, animo a nuestros empleados a participar activamente en la vida comunitaria. Eso es algo que estoy impulsando aún más. Yo digo que su trabajo aquí mejorará enormemente si es activo y participa en sus comunidades. No queremos convertir a Zoho en una comunidad y ser una isla. Queremos ser parte de la comunidad. Entonces esta es la segunda parte.

Raju Vegesna: El objetivo es beneficiar a la comunidad; participar. La forma en que participa también varía según la región y la empresa. La forma en que participa en India puede ser diferente a la de EE. UU., México o Japón, y lo que esa comunidad necesita y dónde los empleados están interesados ​​en participar. Todos estos juegan este papel. Fomentar ese talento es clave. ¿Qué porcentaje es ese? Quizás falte un término mejor, explotación versus cuidado. ¿Dónde está contratando a algunos graduados o invirtiendo en promover a las personas, especialmente en el contexto de la comunidad? Claro, puede contratar a todas las personas que existen, pero hay más personas talentosas que pueden no tener títulos universitarios.

¿Y qué hace usted como empresa para invertir y cultivar ese talento, porque al final del día no es … Cuando alguien tiene éxito, en realidad no se trata del talento. Depende de la ocasión. La razón del éxito es la oportunidad. Cuando le das una oportunidad a alguien y, por lo tanto, lo alientas. Entonces, pule la piedra para que se convierta en un diamante y la cuide. Y hay muchos talentos a los que no se les dan suficientes oportunidades. Y si puede darles esta oportunidad y animarlos, lo hará … Y no es solo económicamente. Y mencioné esto antes. ¿Cuál es el punto de tener éxito financiero cuando estás moralmente en bancarrota? Y de manera similar, este es un punto importante. La forma en que es, esa patada psíquica de la que habló es tan importante para nutrir ese talento, y tiene un elemento humano.

Brent Leary: Raju, si estuvieras en Anita y en mi posición, ¿qué deberíamos preguntarle a Sridhar? ¿Qué pregunta sería una buena pregunta?

Raju Vegesna: ¿Cuánto tiempo tienes, Brent?

Brent Leary: ¡Tenemos todo el día, hombre!

Raju Vegesna: Hay muchas cosas que discutimos internamente más que externamente, pero Sridhar tiene muchas cosas interesantes. Por ejemplo, se le ocurrió este renacimiento de las reglas, como a principios de este año, y también se le ocurrió el localismo transnacional. Tal vez podamos ampliar eso un poco más tarde. Entonces se le ocurren muchas de estas cosas. Podría referirme a estos como los datos demográficos del grupo, o referirme a ellos como «Zoho nomics», la forma en que Zoho hace las cosas y dirige su negocio. Tal vez estemos discutiendo algo de lo que probablemente no habló públicamente. Entonces, Sridhar, ¿puedes hablar de economía espiritual?

Sridhar Vembu: El trabajo espiritual que en realidad tiene una conexión más profunda; Es lo opuesto a un enfoque puramente materialista. No es la economía del PIB y las cifras. Explicaré esto un poco mientras hemos hablado de esto en el contexto del ROI de un esfuerzo como Zoho Schools. Sí, existe un número de ROI, pero los beneficios son mucho mayores. E incluso la capital de familiaridad que Raju mencionó al principio no se puede medir. No puede explicarlo. No puede asignarle un número. Eso no significa que no exista. Ves uno de los problemas en los espacios económicos: si no se puede explicar, es mejor que no exista en el mundo empresarial, ¿verdad? Lo mismo ocurre con los economistas en términos de PIB y todo eso.

Los filósofos han argumentado que esto no es realmente una realidad porque quiero una satisfacción subjetiva de algo, de un servicio, de un producto. Estas cosas son tan importantes como el ROI objetivo. Y, por supuesto, el mayor defensor de esa idea en la industria tecnológica fue Steve Jobs, ¿verdad? En realidad, estaba hablando de la belleza estética del producto, del hecho de que el producto hace algo que va más allá de sus características y funciones objetivas. Hay un elemento subjetivo estético. Y ese es exactamente el mismo concepto que se utiliza en el ámbito económico. Y de hecho tengo tres cardenales [rules] que yo uso, es decir, los llamo equilibrio, simetría y armonía.

De hecho, le estoy enseñando esto a este pueblo porque estamos al otro lado de … Este pueblo es como el otro lado del mundo de nosotros, San Francisco. Lo que están vendiendo es arroz, quizás algunas verduras, de acuerdo. Lo que compran podría incluir todos los productos fabricados. Esto incluye sus teléfonos inteligentes, sus televisores, sus ventiladores, sus tractores, todos, todos los beneficios y productos, incluso productos simples y simples como cortapelos.

Y si miras los términos de intercambio, no se ve así … De hecho, tienes que comprar más valor del que pueden vender. Lo superan exportando su propio trabajo, trabajadores migrantes o pidiendo prestado dinero, cayendo en una trampa de deuda, o en algunos casos programas de transferencias gubernamentales, en algunos casos alimentos. Existen programas gubernamentales para trasladar recursos a las zonas rurales para que puedan permitirse comprar productos. También venden su tierra. Así que los agricultores tienen que seguir vendiendo sus tierras porque no pueden llegar a fin de mes. De modo que esa es la falta de equilibrio en la economía, que lo que exportamos fuera de aquí no coincide con nuestras importaciones al pueblo. OKAY. Eso es equilibrio.

La segunda idea es más sutil; Es simetría. La idea es que la composición de qué, la composición tecnológica o la complejidad de lo que vendes tiene que coincidir con lo que puedes estar comprando, y te voy a dar un ejemplo clásico de eso que no se cumple.

Tomemos a las naciones exportadoras de petróleo en el Medio Oriente, venden petróleo y compran todo lo demás. Podrían ser ricos hasta que los precios del petróleo colapsen, pero de repente se vuelven pobres, ¿verdad? Entonces podría ser un gran exportador de arroz, ¿de acuerdo? Y compro todo con arroz, pero cuando el precio del arroz va en mi contra, estoy totalmente loco. Y eso le pasa a [economic] Ciclos en países en desarrollo como Chile y cobre y carne en Argentina, donde los precios de las materias primas están cayendo. Esto es cierto en todo el mundo en los países en desarrollo. Por tanto, la simetría es un argumento en el que la composición y la complejidad de mi compra deben coincidir con la complejidad de la venta a nivel de grupo, a nivel de aldea o de condado a nivel de país. Todos ellos.

Y luego armonía. Tiene que haber una apariencia de justicia y equidad en su sistema de distribución o veremos conflictos sociales. Estados Unidos es un país muy rico, pero muchos estadounidenses no se sienten ricos, ¿verdad? Y ese es el conflicto social. Estos son los tres principios básicos; el equilibrio, la simetría y la armonía. Y solo estaba tratando de ponerlos en este tema de la economía espiritual. Espero que esto les dé una idea.

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Esto es parte de la serie de entrevistas individuales con líderes de opinión. La transcripción ha sido editada para su publicación. Si se trata de una entrevista de audio o video, haga clic en el reproductor integrado de arriba o suscríbase a él a través de iTunes o Stitcher.

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