Stewart Butterfield, CEO de Slack: el trabajo remoto no terminará mágicamente

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El CEO de Slack, Stewart Butterfield, sabía que el mundo estaba cambiando la noche del 11 de marzo cuando Tom Hanks de Australia anunció que había firmado Covid-19. La NBA pospuso su temporada y el presidente Trump suspendió el viaje a Estados Unidos. El equipo de Butterfield había estado trabajando virtualmente durante una semana, algo que era prácticamente un hecho para la puesta en marcha de la herramienta de comunicación empresarial.

Siete meses después, Slack sigue siendo completamente remoto. Butterfield ha tenido la misma experiencia que han tenido tantos ejecutivos y trabajadores del conocimiento en la sede casi vacía de su empresa. «Fue un poco extraño estar allí», dijo sobre la oficina casi vacía de 230.000 pies cuadrados en 500 Howard Street, San Francisco, una de las 16 oficinas que la compañía tiene en 10 países. «Un poco deprimente para ser honesto».

La visita le hizo contemplar el papel de una oficina más allá de la pandemia. Seguro, es un lugar de encuentro. Es publicidad, marketing, una brillante herramienta de contratación con un gran logotipo de Slack. La sede es una proyección de poder y una piedra de toque cultural. También es, y dijo que esto tiene menos valor que sus otros roles, espacio de oficina. Llamó a esta parte: «Granja industrial, caja de batería para las personas que se sientan en los escritorios y usan las computadoras con auriculares para no hablar con nadie más».

Butterfield cree que una vez que los trabajadores tengan la flexibilidad de viajar diariamente al trabajo, la mayoría de los trabajadores del conocimiento en áreas competitivas ya no podrán recurrir a una estación de trabajo de 40 horas por dos razones logísticas y de mercado.

Hablando en el Fast Company Innovation Festival el viernes, explicó que si todos los empleados tuvieran que regresar a la oficina todos los días y uno de sus competidores continuara permitiendo el trabajo remoto para el mismo grupo de talentos, Slack perdería talento: «¿Quién no lo haría?» ¿No eliges esta segunda opción? «

«Ves eso como una expectativa o un requisito, y se aplica el poder del mercado. No sé si las empresas individuales pueden cerrar la sesión y decir que nuestros empleados tienen que ir a la oficina», dice Butterfield.

También hay logística. Muchos de sus empleados en la ciudad se han mudado para tener más espacio interior y exterior. También ha contratado al 20 por ciento de la fuerza laboral actual de Slack en los últimos siete meses; todos solo trabajaron de forma remota. Recientemente contrató al primer miembro completamente removido del equipo ejecutivo de Slack, que tiene su sede en Chicago, no en San Francisco y, según Butterfield, «no se moverá una vez que tenga una vacuna».

«Una vez que haya tomado estas decisiones, no hay vuelta atrás», dice. Butterfield admite que no lo resolvió todo, pero prevé que los empleados utilicen las oficinas de la empresa para colaborar y reuniones, pero que se queden en casa los días que son en su mayoría trabajos individuales. Dice que él y otros ejecutivos tienen grandes planes para garantizar que los empleados sean más productivos en la nueva realidad, sea la que sea. Él dice: «No obtener lo peor de ambos mundos costará mucho».

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