Tres formas en que los líderes de la industria innovan una vez establecidos

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Innovar significa ir donde otros aún no han ido.

Cuando comenzamos ThirdLove en 2013, estábamos decididos a innovar en un área que no se había innovado en absoluto en los últimos 20 a 30 años. En ese momento, «DTC» ni siquiera era un término corriente. La idea de vender sujetadores y ropa interior a mujeres a través de Internet y entregarlos directamente a sus hogares no se había hecho antes a gran escala. Más importante aún, muy pocas marcas de lencería se han abierto a adaptarse a todas las formas, tamaños y colores del cuerpo. La sabiduría convencional decía lo que funcionaba, y la mayoría de las empresas siguieron su ejemplo.

Sin embargo, lo interesante es que si nos fijamos en la posición actual de ThirdLove como empresa, todas las cosas en torno a las que construimos nuestra marca y empresa originales están ahora sobre la mesa. Las marcas deben ser inclusivas en 2020. Las marcas deben tener estrategias DTC. Incluso el concepto de que la empresa tuviera una directora ejecutiva en 2013 parecía poco convencional. Hoy es más común que nunca.

Si es un innovador exitoso, eventualmente pasará de ser el más débil a líder del mercado. Y para mantenerse a la cabeza, debe comenzar a innovar contra usted mismo. Debe seguir desarrollando sus productos y su modelo de negocio para mantenerse un paso por delante de la competencia, incluso si creó esta categoría.

A continuación, se muestran algunas formas en las que los líderes de la industria pueden ser innovadores mucho después de haberse establecido en el mercado.

1. «Si mañana me contrataran como nuevo CEO de la empresa, ¿qué decisiones nuevas y diferentes tomaría?»

Jeff Bezos llama a esto «Mentalidad del primer día».

Es la idea de que los negocios siempre están comenzando, simplemente encontrando su camino, haciendo felices a los clientes en este momento, y la presión está en juego. Porque es muy fácil involucrarse con lo que siempre has hecho. Es muy fácil acostumbrarse a repetir lo que ha funcionado en el pasado en lugar de cuestionarse qué podría funcionar mejor en el futuro. Para obligarme a pensar en cómo seguir innovando en la empresa, tengo que imaginarme que soy nuevo en el negocio:

  • «Si mañana me contrataran como nuevo CEO, ¿qué preguntas haría?»

  • «¿Qué fechas miraría?»

  • «¿Qué decisiones difíciles o cambios radicales tomaría?»

  • «¿Qué haría diferente en términos de estructura organizativa y procesos?»

2. «¿Es esta idea una locura? ¿O es esta idea diferente y la gente tardará en entender?»

Toda persona innovadora del planeta ha escuchado a alguien decir: «Esto nunca funcionará».

Cuando lanzamos ThirdLove por primera vez, tuvimos la loca idea de crear medias tallas de copa para sujetadores de mujer. En ese momento, todos nuestros socios de fabricación dijeron: «Esto es una locura. Va a ser demasiado caro. El cliente ni siquiera notará la diferencia». Pero teníamos la fuerte sensación y habíamos visto en nuestras pruebas que los tamaños de media taza son importantes. Era una idea loca, pero sabíamos que era importante.

Hoy en día, los tamaños de media taza son uno de nuestros mayores diferenciadores como marca y una señal masiva para los clientes de que queremos decir lo que decimos sobre la inclusión de todo tipo de mujeres.

Por supuesto, no todas las ideas locas funcionan. Pero eso no significa que debas ignorar las locas ideas por completo. En cambio, permítase pensar fuera de la caja. Cuando alguien se le acerque con una idea “loca”, escuche lo que está diciendo y no la deje pasar de inmediato.

Rompiendo fronteras. Reúna comentarios de personas en las que confía, escuche a sus clientes y, si hay suficientes señales que señalan un camino convincente, explore. Porque la verdad es que la mayoría de las ideas locas no son realmente «locas». Son simplemente diferentes de lo que eran antes, y la gente necesita tiempo para entenderlos.

3. «¿Evitamos las innovaciones porque tenemos miedo al fracaso?»

Después de todo, debe seguir preguntándose si quiere tomar decisiones por miedo y no quiere perder aquello en lo que ha trabajado tan duro.

Este es otro Bezosismo en el que pienso mucho. Ha dicho en muchas entrevistas que el Fire Phone de Amazon fue uno de los mayores errores de la compañía. Inmediatamente después, explica por qué esto es algo bueno y cómo preferiría que la empresa intentara algo nuevo y fracasara en lugar de no intentarlo en absoluto.

Para mantenerse a la vanguardia de la innovación, debe asumir riesgos y saber que no todas las innovaciones, no todas las funciones nuevas, los nuevos productos o los nuevos modelos de negocio funcionarán. De hecho, muchos de ellos podrían fallar. Pero estar abierto al fracaso, abierto al aprendizaje que puede resultar de estos intentos de desafiar el status quo, hace toda la diferencia.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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