Tres multimillonarios revelan un hábito de éxito que todos comparten

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Bill Gates se llama a sí mismo un «extraño abandono escolar» por no dejar de estudiar incluso después de haber abandonado la universidad. Gates es una de las 31 personas exitosas cuya entrevista aparece en el nuevo libro. Como liderar por David M. Rubenstein.

Rubenstein es cofundador de Carlyle Group, una de las firmas de inversión privadas más grandes. También es un multimillonario que fue uno de los primeros en firmar el Giving Pledge, un compromiso de donar la mayor parte de su fortuna a la filantropía.

Rubenstein tiene un trabajo de medio tiempo conduciendo un programa de televisión que entrevista a grandes directores ejecutivos, emprendedores y multimillonarios. Cuando se le pidió que resumiera las características comunes de los líderes exitosos, Rubenstein dijo: «Siguen mejorando sus cerebros. Siguen leyendo y aprendiendo más y más».

Basado en el libro y mis propias conversaciones con algunos de los principales perfiles de Rubenstein, estoy de acuerdo con sus observaciones: las personas exitosas son adictas al aprendizaje.

Bill Gates

Bill Gates «abandonó» Harvard, pero nunca abandonó sus estudios. De hecho, lee más y toma más cursos en línea que cualquier otra persona que conozcas, a menos que la persona que conoces lea más de 50 libros al año.

«Me encanta ser estudiante», le dijo Gates a Rubenstein.

Gates incluso elige a sus amigos por lo que pueden enseñarle. La base de la famosa amistad entre Gates y Buffett se basa en el hecho de que están aprendiendo constantemente el uno del otro.

«Warren moldeó totalmente mi forma de pensar sobre las cosas», dijo Gates. «Toda mi formación empresarial comenzó el día que conocí a Warren».

Tanto Gates como Buffett creen que avanzará hacia las personas con las que está más conectado. Le enseñarán cosas que simplemente no tiene tiempo para aprender por su cuenta.

Richard Branson

«Me siento como un estudiante permanente», le dijo Richard Branson a Rubenstein, a pesar de que el fundador de Virgin abandonó la escuela a la edad de 15 años. «Estudio todos los días. Veo la vida como la única educación universitaria larga que nunca he tenido».

Entrevisté a Branson personalmente dos veces. Una vez tuve la oportunidad de pasar un día con él cuando visitaba varias ciudades para comenzar Virgin America. Incluso festejamos en Las Vegas esa noche, pero ese es el tema de otro artículo.

Noté que Branson tiene una herramienta de estudio a su lado: un cuaderno. Branson toma notas de todo: conversaciones y observaciones, nuevas ideas y comentarios de los empleados.

Los sabelotodo no tienen cuadernos con ellos. Pero las personas exitosas son aprendices eternos que sienten una curiosidad voraz por el mundo que los rodea.

David Rubenstein

«Los gerentes necesitan expandir sus conocimientos todos los días para entrenar su músculo más singular: su cerebro», escribe Rubenstein en su libro. «De lo contrario, es difícil mantenerse al día con un mundo que cambia rápidamente».

Cuando Rubenstein era joven, nunca pensó que se convertiría en una de las personas más ricas del mundo. Creció en un vecindario de bajos ingresos en Baltimore. Su padre era cartero y su madre era una madre que se quedaba en casa. La familia no tenía muchos ingresos, pero Rubenstein sabía que el conocimiento era su boleto al éxito.

Hoy, a la edad de 71 años, Rubenstein todavía está «obsesionado» con aprender cosas nuevas, principalmente a través de la lectura. Lee seis periódicos al día, doce revistas y al menos un libro a la semana. «Nada enfoca la mente como un libro bien escrito», escribe.

Hay muchas formas de seguir aprendiendo. Realice un curso en línea gratuito, lea un libro de negocios que no le haya sido asignado y sea lo suficientemente humilde como para entablar amistad con personas más inteligentes que usted.

No se preocupe si su impulso de aprender no es tan obsesivo como el de Gates, Branson y Rubenstein. Desarrollar una mentalidad curiosa no es algo natural para muchas personas. El primer paso es darse cuenta de que el aprendizaje constante e interminable lo separará del grupo.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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