Twitter y Facebook deberían haberlo visto venir

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El miércoles fue un día particularmente difícil para ser una plataforma de redes sociales. Cuando extremistas pro-Trump irrumpieron en el Capitolio en Washington, DC durante una sesión conjunta del Congreso el miércoles, fue la conclusión lógica de años de indignación y quejas extendidas por todo Estados Unidos en grupos de Twitter y Facebook.

Puedes debatir si es culpa de la plataforma o no, pero es absolutamente su responsabilidad. Los dos no son iguales, pero el efecto sí lo es. Si está haciendo una diferencia directa o no, no importa si está considerando deliberadamente las condiciones que lo causaron.

En ese sentido, por impensable que sea que una multitud violenta de estadounidenses pueda interferir con el Congreso de los Estados Unidos en sus responsabilidades constitucionales, también se siente inevitable. Este es el caso cuando las personas son alimentadas constantemente con contenido inflamatorio que refuerza sus creencias extremas a través de un algoritmo diseñado precisamente para ese propósito.

En respuesta a lo que muchos llamaron un acto de insurrección, YouTube y Facebook eliminaron hoy un video del presidente Trump dirigiéndose a los manifestantes. Twitter primero puso una etiqueta en un tweet con el video, solo para eliminarlo más tarde. Además, la empresa ha dado el extraordinario paso de suspender la cuenta @ RealDonaldTrump durante 12 horas. En un tweet, la compañía dijo que más violaciones resultarían en una suspensión permanente.

Las tres compañías citaron la probabilidad de más violencia o porque hicieron afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020 como el motivo de la destitución. En su declaración, Facebook dijo que estaba tomando «medidas inmediatas» al eliminar el video.

Por supuesto, estos pasos eran necesarios, pero no hay duda de que son demasiado tarde.

No se trata de si se debe cambiar la ley para obligar a las empresas de redes sociales a comportarse de cierta manera. Los legisladores son notoriamente malos en la regulación de las empresas de tecnología, y no estoy seguro de que las ideas que están circulando (por ejemplo, la derogación de la ley conocida como Sección 230) permitan que todos obtengan el resultado que desean. Se trata de la responsabilidad que conlleva construir una plataforma que pueda afectar la vida de las personas de esa manera.

En el pasado, las empresas han anunciado que dejarán puestos del presidente a pesar de eliminar contenido similar de otras cuentas con el argumento de que es «actual». El problema es que, si los mensajes que alguien está tratando de hacer son disturbios, creo que es justo enviar con la idea de que su plataforma debería permitirlo.

Facebook, Twitter y YouTube tampoco son organizaciones de noticias. Son empresas privadas con control absoluto sobre sus plataformas. Que no restrinjan la mayoría de los discursos es ciertamente algo bueno. No sé si queremos que los multimillonarios de Silicon Valley elijan qué compartir en línea. Sin embargo, esto no es lo mismo que ayudar a alguien, sin importar quién sea esa persona o el cargo que ocupe, radicalizar a las personas para que asalten el edificio del Capitolio de los Estados Unidos y ocupen el piso del Senado de los Estados Unidos.

Creo que hay una lección importante. Afortunadamente, ni siquiera es complicado. Realmente, es tan simple como lo que Peter Parker aprendió de su tío: «Una gran fuerza conlleva una gran responsabilidad».

No hay duda de que las plataformas de redes sociales tienen un poder extraordinario. Desafortunadamente, no siempre es fácil para las personas que dirigen empresas tecnológicas gigantes hacer lo sencillo que saben que deberían hacer. Sobre todo porque nunca pensaron que sucedería, aunque a muchas personas les parecía obvio que siempre sería así.

Existe un gran riesgo de creer que el peor de los casos nunca podría materializarse. Si cree que esto no es posible, finja que no puede. Dicho esto, no te estás protegiendo de la posibilidad de que suceda. El problema es que, si está construyendo algo de lo que se puede abusar de esta manera, debe asumir que alguien intentará absolutamente hacer eso. Si no lo hace, ha fallado como líder.

Claro, no esperaría que fuera el presidente de los Estados Unidos, a menos que en este caso todo en los últimos cuatro años haya indicado que este siempre ha sido el resultado más probable. Si no lo ve venir, se necesitará mucho más que bloquear una cuenta de Twitter para solucionar lo que realmente está mal.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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