Ty Haney habla sobre los pasos en falso de las voces al aire libre y lo que sigue

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Con Tyler Haney apareció en la portada de Cía. Hace dos años, Outdoor Voices, la empresa de ropa deportiva que fundó, fue una de las startups más populares en Austin, la ciudad de startups más popular de Estados Unidos. En los gimnasios y en los campus universitarios, los leggings con bloques de color de OV se habían convertido en una especie de uniforme deportivo para el set de Instagram. Poco después de que apareciera nuestra historia El neoyorquino Siguió una larga meditación sobre el atractivo de la marca. Nada menos que Mickey Drexler, el llamado Merchant Prince que hizo de Gap y J. Crew íconos del comercio minorista, invirtió en OV y se convirtió en su presidente en 2016. OV tenía 130 empleados cuando Haney apareció en nuestra portada y, a fines del año pasado, había abierto 11 tiendas físicas en todo el país. Luego llegó la noticia de turbulencias internas.

Outdoor Voices había recaudado más de $ 60 millones en capital de riesgo, pero en su ronda final, que se cerró a principios de 2020, la compañía estaba valorada en solo $ 40 millones, en comparación con los $ 110 millones de hace dos años. Los New York Times, BuzzFeed y el sitio de noticias Business of Fashion aludieron a las batallas entre Haney y Drexler, quien renunció como presidente a mediados de 2019. El personal acusó al fundador de todo, desde amiguismo hasta gastos generosos. Haney, que tenía 24 años cuando comenzó su empresa como graduada de la Parsons School of Design en la ciudad de Nueva York, tenía 31 años cuando anunció que dejaría el cargo en febrero pasado, justo cuando regresaba de la licencia por maternidad. quería.

La misma crisis pública en Outdoor Voices fue parte de una serie de caídas de jóvenes fundadoras de empresas emergentes de alto perfil. Audrey Gelman, de la colaboradora centrada en las mujeres, The Wing, fue derrocada en junio. También lo hace Yael Aflalo de la marca de moda sostenible Reformation. Steph Korey del fabricante de equipaje Away salió en diciembre del año pasado, en enero, y luego debería estar afuera nuevamente.

Otras fundadoras no tuvieron más remedio que preguntarse qué fuerzas están impulsando esta tendencia y quién podría ser el siguiente. Haney dice: «¿Cómo nos recuperamos como fundadores?»

A pesar de todo el entusiasmo que siguió a la humillación pública, una cosa estaba claramente ausente: las perspectivas de las propias mujeres líderes. Aquí, Haney describe su saga por primera vez, desde el héroe de la startup hasta la historia de advertencia, lo que ha aprendido a través de la experiencia y lo que ha aprendido con esperando hacer este nuevo conocimiento. – Como dice Tom Foster

Cuando estabamos Mientras pasaba por todo esto, le pregunté a nuestro director financiero: «¿Tiene algún consejo para mí?» Y él dijo: «Por supuesto que no piensas en la desventaja». Es absolutamente cierto. Tengo este mantra para mí mismo: «Absolutamente posible». Usaría mucho esto con el equipo. Desde el primer día y durante toda la disfunción, seguí pensando: «Todo estará bien. Es muy posible. Continúe». Pero absolutamente tengo un punto ciego cuando considero la desventaja.

Este tipo El optimismo cotidiano se aplica a muchos fundadores. El optimismo lo ayuda a abordar grandes problemas o comenzar un negocio desde cero. Pero ese es ciertamente un aspecto de lo que me permitió romper las cosas.

Éramos una marca Ferrari con motor Honda. La percepción de la marca fue mucho más grande que la realidad. Hubo problemas. Necesitábamos al administrador adecuado. Este es sin duda mi mayor pesar. Nuestra organización creció demasiado rápido. Contratamos a demasiada gente para no tener un sistema operativo central. Subestimé totalmente lo importante que era eso.

Más, Las unidades básicas del negocio no estaban ahí. Después de recaudar mucho dinero, hubo presión para atraer a tantos clientes nuevos como fuera posible y crecer a toda costa. Es parte de una gran curva de aprendizaje aquí. Cuando ve mucho éxito en su historia, producto y propuesta de valor, está descuidando lo básico. Sienta que está bien con suficiente dinero de capital riesgo y siempre lo sabrá. Pero esto no es un negocio. Casi sentí que estábamos fingiendo.

lo hare ahora En mis próximas salidas, siempre junte esta mierda primero.

yo diría Fui un líder inspirador. Ese fue definitivamente uno de mis puntos fuertes. Fui super claro en la visión. Donde mejor estoy es el producto, la creatividad, la marca, la conexión con el cliente. Y seguiría presionándonos para renovar.

Pero yo estaba tampoco es bueno para entablar relaciones con los miembros de la junta. Creo que este es el caso de muchos fundadores primerizos. Aprenderá la importancia de invertir tiempo en estas relaciones para poder confiar en ellas cuando las necesite. Fui super ingenuo. Solo pensé: «Estás en el tablero. Estás ahí para nosotros». Pero necesita comunicarse, brindar actualizaciones y generar confianza, no solo asumir que hay confianza allí.

Eso es 100 por ciento muestra mi juventud. La juventud puede hacerte valiente. No sabes lo que no sabes, pero seguirás adelante de todos modos si eres del tipo que quiere construir algo y se le ocurre una idea que vale la pena seguir. En mi caso, la gente me socavó por mi juventud. Quizás tenían razón. Pero eso creó una dinámica tóxica entre mí, la junta y el equipo.

género es otro factor aquí. Por un lado, creo firmemente que fue una ventaja para mí ser mujer cuando estaba recaudando fondos. Leí un estudio que encontró que el 25 por ciento de las 250 principales marcas directas al consumidor lanzadas desde 2010 tenían fundadoras. Eso se compara con solo el 5 por ciento de las compañías Fortune 500. Incluso si los inversores solo fueron oportunistas acerca de una tendencia, que ciertamente lo fueron, funcionó a nuestro favor en esta primera ola de fundadoras de DTC.

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Y definitivamente Sacó esta narrativa cuando nos convenía, especialmente cuando estábamos tratando de diferenciarnos de las empresas establecidas en el área tradicionalmente dominada por los hombres de la ropa activa. Realmente nos apoyamos en esta historia para desarrollarlo y nos convertimos en un tesoro de prensa. Pero todo eso es genial hasta que ya no sea así, porque también nos hemos fijado metas.

«Sientes que estás bien con suficiente dinero de capital riesgo y siempre lo sabrás. Pero esto no es un trato».

No era solo yo y voces al aire libre. Tengo este grupo de mujeres que se convirtieron en el rostro de sus empresas casi al mismo tiempo: Emily Weiss en Glossier es una buena amiga. Audrey Gelman y Lauren Kassan desde el ala. Jen Rubio y Steph Korey sobre la marcha. Nos juntamos e hicimos cosas similares en diferentes industrias. Y en el último año todos fuimos puestos en el tajo en algún momento.

Por alguna loca razón Todos ellos eran periodistas que perseguían a fundadoras. Todavía no sé qué hacer con eso. Ciertamente es específico de género, creo que mucho.

Ya sabes lo que es interesante para las mujeres y los hombres en los negocios, todos estamos aquí para obtener ganancias y ganar dinero. Pero es casi como si las mujeres no pudieran hablar de ganancias o ganar dinero. Solo podemos hablar de cómo la marca está cambiando el mundo o cómo se sienten nuestros clientes. Tiene que haber una reconciliación: «Sí, nosotros, como fundadores, estamos aquí para administrar un negocio y ganar dinero».

A mi, Esto nunca tuvo que ser un problema público. Pero hay una especie de placer pervertido que la gente derriba a alguien. Se perpetúan muchas falsedades y tú, como objetivo, no podrás defenderte.

Es mas ancho como periodistas. En este momento, culturalmente hablando, las personas están ansiosas por volverse tremendamente negativas sin una comprensión real de la situación. Lo ves como loco en las redes sociales.

Yo nunca quiero para volver a pasar tiempo como las cuatro o seis semanas de la incubación de BuzzFeed, donde se acercan a ti y te dicen: «Tenemos toda esta mierda», y tú dices, «¿qué diablos?» Es un juego aterrador. Un ex empleado dice algo, y el hecho de que se publique y no haya nada que puedas hacer al respecto es tan malo que ni siquiera puedes darle la hora del día. Es tan terrible como si tuvieras un secreto desastroso por revelar.

Entonces el articulo sale y se siente como el fin del mundo. Pero realmente no lo es.

Al principio, Estaba tan enojado y sentí que me habían hecho mucho. Hasta que dije: «Mierda, me inscribí en esto. Fui el CEO de una empresa por primera vez y ahora sé lo que es». Este es un regalo. Aprenderá lo que realmente significa la responsabilidad. Soy plenamente responsable.

Estoy seguro de que abordé todo con buenas intenciones y diría lo mismo de todos los que se han comprometido con la empresa. No hubo malicia. Todos sabían lo bueno que podía ser y querían ser parte de ello.

Mi relación con Mickey Drexler fue particularmente difícil. Contratamos a personas que técnicamente se comunicarían conmigo pero recibirían instrucciones diferentes de mí y de él. La brecha generacional también era un gran problema: tenía una visión mucho más tradicional del crecimiento de un negocio minorista. Pero al final, soy nuevamente responsable del mal funcionamiento resultante. Yo era el director ejecutivo. Y acabo de tomar la decisión de que la vida es demasiado corta para involucrarme en todo esto. El perdón es el movimiento de poder.

A mi, Todo esto sucedió al mismo tiempo que tuve a mi bebé Sunny, lo que me aclaró algunas prioridades y significó que tenía espacio para salir y hacer las cosas nuevamente, la razón por la que comencé con OV en primer lugar. [The company’s active-lifestyle catchphrase is «Doing things.»]

Como todo Una mujer llamada Ashley Merrill, que fundó la empresa de ropa de dormir DTC Lunya, se volvió hacia mí y me dijo: «Sigo viendo que esto les sucede a las fundadoras. ¿Cómo puedo ayudar?» Ella dijo: «Ty, quiero invertir dinero y seré el operador temporal, cuando regreses y hagas lo que puedas». Ella es una fundadora, pero es mucho más operativa que yo, así que somos una buena pareja.

Hemos recortado costes significativamente y reduce el marketing digital. Pero, curiosamente, a la compañía le ha ido muy bien durante los últimos meses durante la pandemia, lo cual es una locura.

Mi título Ahora es fundador. Estoy involucrado nuevamente donde soy más enérgico y valioso: para ayudar con el producto y la marca, pero a un alto nivel.

Y yo incubo algunos conceptos diferentes para comenzar algo nuevo en el campo de la salud y el bienestar. Por la forma en que funciona mi cerebro, me encanta construir cosas. Estoy muy emocionado de volver a hacer esto y hacerlo muchas veces.

Si pudiera Inicie OV de nuevo, no tomaría la misma cantidad de capital de riesgo. Absolutamente no. Pude recaudar mucho dinero sin haber hecho esto antes. Y no lo necesitábamos. Permitió malas prácticas comerciales y malas decisiones en la construcción de una empresa sostenible y rentable.

«Absolutamente posible» Todavía siente la forma en que abordo las cosas. Pero mi conciencia de lo que puede salir mal se ha expandido significativamente. Llamémoslo mejor informado, totalmente posible.

De la edición de noviembre de 2020 de Cía. revista

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