Un libro de jugadas contra la pandemia para 2021

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De cara a 2020, la escena de las startups en lugares fuera de los centros de inversión costeros de Silicon Valley, la ciudad de Nueva York y Boston nunca pareció ser más vibrante. Colorado, por ejemplo, recibió $ 2.5 mil millones en fondos en 2019. Luego las ruedas se salieron del Startbus debido a la pandemia, ya que las empresas de todo el mundo lucharon por adaptarse.

En realidad, un autobús participó en Rise of the Rest (ROTR), el fondo de inversión fundado por el cofundador de AOL Steve Case para la etapa inicial en América Central. Desde 2014, ROTR, parte de la firma de inversión Revolutionary de Case, ha realizado recorridos anuales en autobús a ciudades como Des Moines, Iowa y Omaha, Nebraska y Kansas City para buscar empresas para financiar y difundir lo que significan las cosas. En 2020, ROTR tuvo que estacionar el autobús y conducirlo prácticamente como todos los demás.

Pero eso no significa que el movimiento se haya estancado. En su Ecosystem Playbook 2021 recientemente publicado, ROTR ofrece a los empresarios y las ciudades las mejores prácticas para aprovechar los recursos disponibles en una comunidad local para hacer frente a los desafíos de operar, y de hecho mantenerse íntegro, durante la pandemia. Los estudios de caso incluidos en la guía están diseñados para ayudar a los ecosistemas locales a desarrollar programas que continuarán apoyando a sus propias comunidades de empresas emergentes.

En general, el libro del juego describe tres componentes esenciales de la supervivencia: apoyo inicial, financiación y navegación. Como la disponibilidad varía de una ciudad a otra, se recomienda que aproveche todo lo que pueda obtener en cualquier cantidad.

Por ejemplo en Miami (uno de De Inc. 2020 Surge Cities), la comunidad respondió con una gran cantidad de apoyo inicial en forma de SWOT305, como fortalezas, debilidades, oportunidades y amenazas, una plataforma para la tutoría y el asesoramiento de expertos. Es la creación de Melissa Krinzman de Krillion Ventures y Jamie Nacht Farrell, un emprendedor con tres salidas exitosas. El programa está parcialmente financiado de la Fundación Knight, que tiene una larga historia de ciudades. (La familia Knight publicó una vez el Miami Heraldo, entre otros periódicos). El programa se necesitaba con urgencia. Para el verano pasado, alrededor de 3.000 pequeñas empresas en Miami habían cerrado.

NERD305 era una ventana emergente de seis meses que ofrecía a los emprendedores clases individuales, así como una reunión de intercambio FODA semanal donde todos los participantes podían reunirse virtualmente, dar una presentación de cinco minutos sobre su empresa y preguntar al grupo. «» La pregunta puede variar desde comentarios sobre productos hasta compartir ofertas de trabajo. Minneapolis ha intentado un enfoque similar con un programa llamado Fix It Fridays.

Cuando se trataba de financiación, el Fondo de Innovación JobsOhio fue al grano. El dinero del monopolio estatal del alcohol se utilizó para recaudar $ 50 millones para llevar dinero a las empresas en etapa inicial para que pudieran sobrevivir. Estos fueron préstamos de $ 250,000 a $ 3 millones. ¿La captura? El dinero solo estaba disponible como una contrapartida dólar por dólar con inversiones en acciones. Todo el mundo tiene una piel en el juego.

El tercer pilar, la navegación, es la ciudad de Tulsa, que recientemente se comercializó como un refugio para trabajadores remotos. Fundada el año pasado por un pasante de Atento Capital, sí, por eso lo tenemos, TulsaResponds se inició originalmente como un lugar para que los locales hicieran donaciones y mostraran su apoyo. A medida que se produjo el daño a largo plazo, la plataforma se volvió a promulgar como una «ventanilla única para que las empresas locales y las organizaciones sin fines de lucro encuentren apoyo financiero para sus organizaciones». Esto incluyó ayudar a las empresas a recaudar programas de protección de cheques de pago y fondos para incidentes de desastres en caso de violaciones económicas, así como fondos locales.

En algunas ciudades hay disponibles dos o tres púas. En Arkansas, por ejemplo, el Northwest Arkansas Council, el brazo de desarrollo económico de la región, sirvió como punto de apoyo para organizar el apoyo, la financiación y la navegación de los fundadores. Dirigió nuevas empresas difíciles al Centro de Desarrollo de Tecnología y Pequeñas Empresas de la Universidad de Arkansas para obtener asesoramiento experto gratuito y ayudó a otros a obtener fondos a través de programas PPP y EIDL. Y sacudió los grandes árboles en busca de financiación, incluida la Walton Family Foundation y la Tyson Family Foundation, instituciones con profundas raíces locales.

En Colorado, varios fundadores y especialistas en startups, entre ellos Brad Feld, cofundador de Techstars, y Wendy Lea, miembro fundador de P&G Venture Studio, se han unido para crear Energize Colorado. Rápidamente crearon una plataforma para enviar pequeños préstamos y subvenciones a pequeñas empresas (menos de 25 empleados). El Gap Fund, que originalmente se financió con $ 25 millones, recibió más de 10,000 solicitudes en las que se solicitaron más de $ 240 millones. Energize Colorado finalmente distribuyó $ 31 millones en dólares públicos y privados.

Energize Colorado también ha establecido un mercado de equipos de protección personal para que las empresas puedan obtener los suministros de seguridad que necesitan para seguir trabajando. Y al igual que otras comunidades, se configuró una plataforma de ayuda experta que incluía una plantilla de planificación de reapertura plug-and-play para ayudar a las empresas a reiniciarse.

Obviamente, la necesidad sigue siendo importante en muchas ciudades y el riesgo es que se pierda el impulso de los años previos a la pandemia. Eso es lo que motiva a Energize Colorado y organizaciones similares, dice Feld, cofundador de Energize Colorado: «Juntos, estamos construyendo un modelo nacional de cómo los funcionarios, las empresas privadas y las personas pueden trabajar juntos, resolver problemas y fomentar relaciones comunitarias más sólidas. Sirviendo a todos, no solo a unos pocos . »

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