Un neurocientífico de Stanford revela la brutal verdad sobre el aprendizaje de adultos

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Esta semana voy a tomar un examen para certificarme oficialmente como funcionalmente fluido en griego. Estoy nervioso por no aprobar, a pesar de que he vivido en un país de habla griega durante casi una década. ¿Qué le pasa a mi cerebro para que aprender un idioma extranjero sea tan increíblemente difícil para mí?

Un episodio fascinante del podcast de Joe Rogan con el neurocientífico Andrew Huberman de Stanford (punta de sombrero para Cal Newport) respondió a esa pregunta recientemente, y son buenas y malas noticias para aquellos como yo que buscan aprender nuevas habilidades difíciles como adultos.

Tu cerebro no está programado para aprender como adulto, pero puedes obligarlo a hacerlo.

Primero las malas noticias, no soy raro. Nuestra química cerebral hace que sea fácil aprender nuevas habilidades cuando somos niños, y es bastante brutal hacerlo cuando somos adultos. «La madre naturaleza nos diseñó para aprender lo que necesitamos aprender y hacer, reproducirnos y morir», dice Huberman, revelando la cruda verdad sobre el aprendizaje cuando se tiene más de 30 años. En resumen, no estás preparado para hacerlo. Estás programado para hacer lo que ya sabes.

El comentario de Huberman es un poco oscuro, pero también me tranquilizó. No hay nada particularmente malo en mi cerebro resistente a los griegos. Aprender nuevas habilidades complejas se vuelve mucho más difícil para casi cualquier persona en la edad adulta.

La buena noticia es que aún puedes obligarte a estudiar, pero no es particularmente agradable. El largo e intrigante podcast profundiza en la química del cerebro y muchos otros temas interesantes. Pero el mensaje principal de Huberman es que el aprendizaje de adultos significativo requiere dos pasos.

  • Enfoque incómodo. «Si quieres aprender como adulto y cambiar tu cerebro, debes tener un alto nivel de concentración y compromiso. No hay forma de evitarlo», enfatiza Huberman. Esta concentración es inevitablemente incómoda porque para indicarle a tu cerebro que algo es lo suficientemente urgente para aprender como adulto, tu cuerpo libera adrenalina, lo que te hace sentir emocionado. La mayoría de la gente se da por vencida en este punto, pero si realmente quieres cambiar tu cerebro, tienes que quedarte.

  • Descanse profundamente. Una vez que esta incomodidad lo ha obligado a practicar o estudiar sus nuevas habilidades, solo está a la mitad del proceso de aprendizaje de adultos. Para cimentar estos avances, su cerebro necesita liberar otra sustancia química llamada acetilcolina. Y para que lo haga, hay que darle un respiro. «Muchos de los cambios en estas estructuras cerebrales ocurren después del aprendizaje del sueño profundo», dice Huberman. «Pero también ocurre durante las siestas y el sueño superficial, o incluso cuando las personas se descomprimen deliberadamente y no se concentran en una cosa».

La discusión entra en muchos más detalles sobre las formas de piratear este proceso aún más, desde las duchas frías hasta el papel de la nicotina en el aprendizaje (nadie recomienda fumar). Puedes verlos todos a continuación. Esta parte de la discusión comienza alrededor del minuto 34. Personalmente, no tengo tiempo ahora. Tengo que repasar un poco de vocabulario griego y luego tomar una siesta.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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