Una «caminata asombrosa» de 15 minutos una vez a la semana aumenta la felicidad y la salud emocional

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Una «caminata de asombro», según una nueva investigación de la Universidad de California en San Francisco, puede tener un efecto profundo en sus emociones, salud mental y tal vez incluso en sus funciones cognitivas. Puede experimentar estos beneficios incluso con una caminata de 15 minutos a la semana en la naturaleza, siempre y cuando lo haga con la actitud adecuada.

A principios de este año (antes de la pandemia), los investigadores reclutaron a 60 adultos sanos mayores de 60 años para medir los efectos del asombro, y especialmente el asombro, en la salud mental y emocional. Los adultos mayores fueron seleccionados en función de los efectos bien documentados de las emociones negativas en su salud física.

Virginia Sturm, Ph.D., profesora asociada de neurología en la Universidad de California en San Francisco, dirigió el equipo que llevó a cabo el experimento en respuesta a un llamado a la investigación para encontrar formas simples y económicas de mejorar la salud mental. No podría ser más fácil ni más económico.

Los participantes del estudio fueron asignados al azar a uno de dos grupos. A los miembros del grupo de control solo se les pidió que hicieran una caminata de 15 minutos al aire libre al menos una vez a la semana, solos y a un ritmo tranquilo. Se les pidió que evitaran usar su teléfono inteligente u otros dispositivos mientras caminaban. El grupo de asombro recibió las mismas instrucciones y una más. Después de una breve discusión sobre el asombro, definido como «una emoción positiva que se desencadena cuando las cosas importantes no se comprenden de inmediato», se animó a los participantes en el grupo de caminar sobre el asombro a sentir asombro durante sus caminatas.

Los investigadores siguieron a ambos grupos durante ocho semanas. Los participantes completaron encuestas diarias para evaluar su bienestar emocional, incluso en los días en que no iban, y completaron encuestas después de cada caminata preguntándoles qué pensaban durante la caminata para mantener su estado de ánimo. y juzgar sus sentimientos de asombro. Lo más interesante es que se pidió a todos los participantes que se tomaran una selfie al principio y al final de cada caminata.

Más gratitud, menos necesidad.

Por supuesto, este fue un grupo pequeño y un estudio relativamente corto. No obstante, los resultados son significativos. Aunque el grupo de control hizo más caminatas que el grupo de asombro (tal vez porque creían que el estudio estaba midiendo su nivel de ejercicio), las encuestas diarias mostraron que el grupo de asombro tuvo una mejora notable en las emociones prosociales como la compasión y la gratitud en el transcurso de las ocho semanas. Al mismo tiempo, notaron una disminución significativa en los sentimientos de angustia.

«Me parece notable que la intervención más simple del mundo, solo una conversación de tres minutos al comienzo del estudio, lo que sugiere que los participantes estaban asombrados en sus caminatas semanales, podría generar cambios significativos en su experiencia emocional diaria», dijo Sturm en un comunicado de la universidad.

Los más reveladores fueron estos selfies. Investigadores entrenados en análisis de expresiones faciales verificaron las selfies sin saber qué participantes estaban en el grupo de control o en el grupo de asombro. Al final de ocho semanas, el grupo de asombro tenía sonrisas notablemente más felices. Sin embargo, lo que es aún más fascinante es que las selfies han cambiado con el tiempo. Los investigadores notaron esta tendencia y midieron el tamaño de la persona que se tomaba la selfie como un porcentaje de la imagen completa. Con el paso del tiempo, los participantes del grupo Awe ocuparon cada vez menos espacio en sus propias selfies, dedicando más de estas imágenes al paisaje que los rodeaba. Los selfies mostraron literalmente su creciente capacidad para pensar más allá de ellos mismos.

Esta habilidad pareció crecer con el tiempo. Las selfies del grupo de asombro no solo revelaron más y más del mundo que los rodeaba, sino que el asombro que experimentaron durante sus caminatas aumentó, según lo medido por las encuestas. Todo esto sugiere que el asombro puede ser un ejercicio como el mindfulness, que cuanto más lo haces, se intensifica y te sirve cada vez más.

Puede ser apropiado que escriba esto en un día soleado de otoño en el oeste de Washington, uno de los últimos antes de que comenzaran las nubes y la lluvia del invierno. De acuerdo con el tema de esta pieza, hoy conduje durante unas horas e hice una corta caminata en el densamente boscoso Lord Hill Park hasta un mirador al que llegué justo antes del atardecer. Hacia el oeste, el sol poniente arrojaba una luz oblicua sobre la hierba y los árboles en el pequeño claro redondo en el que me encontraba. Al sur, el monte Rainier se cernía pacíficamente sobre el horizonte. Era difícil no sentirse asombrado y sereno.

Es fácil creer que solo 15 minutos a la semana en la naturaleza, cuando te sientes conectado con la increíble majestuosidad de nuestro mundo, podrían ser suficientes para mejorar tu salud mental y emocional. Intentaré seguir haciéndolo. ¿Que pasa contigo?

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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